Остров Тахаа (Tahaa) расположен в одной лагуне с островом Раиатеа и входит в архипелаг Острова Общества. Он расположен в 230 км к западу от Таити. Площадь острова около 89 кв. км, а самая высокая точка находится на вершине Маунт-Охири (590 м), древнего вулкана, чьи многочисленные вторичные конусы образуют сильно изрезанную береговую линию. Этот остров часто называют «Островом ванили», большую часть его территории занимают плантации ванили. На острове выращивается 80% ванили островов Французской Полинезии. Запах от этих деревьев разносится на многие десятки километров вокруг, тонкий аромат ванили заполнят каждый уголок острова.

Окружающий остров риф имеет длину почти 160 км, образуя в северной и северо-восточных частях более 60 островков «моту», на которых расположено несколько отелей. Главная достопримечательность острова - его 8 относительно изолированных и отличных друг от друга деревень, самая большая из которых называется Патио.

В 1925 и 1960 гг. на острове велись археологические раскопки, в результате которых на восточном берегу было найдено большое количество древних сооружений, построенных полинезийцами. Самые известные археологические участки острова расположены в заливах Ваимаи и Mao. В Ваимаи можно увидеть три «мараэ», один из которых имеет хорошо сохранившуюся «аху», церемониальную платформу длиной более 20 м. В Mao насчитывается пять «мараэ» и несколько «паэпаэ», ритуальных площадок с широкими каменными мостовыми между ними. В XVIII и XIX вв. здесь велись кровопролитные войны между королями Бора-Бора и Раиатеа. Первые миссионеры появились на Тахаа в 1822 г. В 1888 г. остров был аннексирован Францией.

Одна из главных достопримечательностей острова, - плантации ванили. На них можно ознакомиться, как выращивают эту знаменитую специю, увидеть процесс опыления и созревания ванили. Владельцы плантаций с радостью расскажут о сложностях выращивания этой специи, благоухающей на весь остров. Ваниль не характерна для полинезийской флоры. Впервые ее привезли на остров  французы в 1848 г. Однако в ходе адаптации к новой среде привезенные виды приобрели уникальные характеристики, что привело к появлению нового подвида – Vanilla tahitensis. Изначально ваниль выращивали в Полинезии как садовый цветок. И только в 1880 г. ее начали культивировать в промышленных масштабах. Из трех подвидов ванили (с Мадагаскара, с острова Реюньон и с Таити) именно ваниль с Таити обладает самым насыщенным ароматом. Ваниль относится к вьющимся орхидеям, для роста и цветения ванили требуется опора, а также естественный слой почвы для развития корневой системы. В отличие от других разновидностей, таитянская ваниль содержит большое число компонентов с запахом аниса, включая анисовый спирт и анисовую кислоту, которые делают ее аромат особенным.

На Тахаа есть также несколько ферм по выращиванию черного жемчуга, среди которых особенно интересны фермы Ваипоэ и Поэрани в заливе Хаамене и Моту в Фааха-Теури. Жемчуг Тахаа славится на весь мир своим исключительным качеством. Здесь Вам расскажут о том, как отличить настоящий жемчуг от поддельного, по каким качествам оцениваются жемчужины и о самом процессе его производства, вылавливать жемчужные раковины из океана запрещено.

Заслуживает внимания и «Черепаший заповедник», где можно увидеть редкие виды черепах. На острове создан специальный фонд охраны черепах «Гибискус»,  который занимается охраной и лечением морских черепах, выкупая их у рыбаков и выпуская затем обратно в океан.

Стоит отметить белоснежные пляжи остова и чистейшие воды его лагуны, - великолепное место для дайвинга. Благодаря исключительному биологическому разнообразию ученые считают полинезийские моря «самым богатым аквариумом на земле». Посещение острова Тахаа включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Французскую Полинезию.