Город Папеэте (Papeete), столица острова Таити и всей территории Французской Полинезии. Он расположен на северо-западном побережье острова.

Административный центр Французской Полинезии имеет население всего в 70 тыс. человек, и является «самым европейским» городом страны. Лишь обилие пальм и видимый практически со всех точек океан, позволяют визуально отнести его к тропикам. Окруженный холмами и Тихим океаном, город имеет много новых жилых зданий, банков, уличных кафе, бутиков и государственных учреждений. Недалеко от набережной с яхтами и круизными лайнерами расположен красочный рынок города Папеэте, который здесь также называют «Марше». На нем продается свежая рыба и фрукты, ремесленные изделия, бижутерия, яркие парео и даже знаменитый черный таитянский жемчуг.

На высоких холмах вокруг города раскинулись колоритные жилые районы, окруженные тропическими садами и миниатюрными парками. Наиболее живописными местами считаются склоны Пик-Руж, Сант-Амели, Оровини и Мисьон. Обойти Папеэте пешком можно всего за 3-4 часа.

Английские миссионеры пришли в эти места в 1818 г. В 1820-х гг. здесь было небольшое поселение островитян, городок стал развиваться после того, как королева Таити, Помаре сделала его столицей, и в гавань стали заходить парусные суда. К 1830 г. Папеэте стал важным портом для китобойных судов. Когда французы сделали Таити протекторатом в 1842 г., на этот остров прибыли военные, и французские католические священники и монахини. После того, как пожар уничтожил почти половину Папеэте в 1884 г., был принят закон, запрещающий использование строительных материалов из дерева. Сегодня Папеэте является оживленным городом с уникальным сочетанием экзотики и французской атмосферы.

К гласным городским достопримечательностям относятся площадь То'ата, центральная улица Бруат-Авеню, на которой расположены здание офиса Верховного комиссара, несколько министерств и Президентский дворец Французской Полинезии. Заслуживают внимания Парк Бугенвиля, здание почтамта, площадь Тарахои и статуя Поуванаа Оопа, здание Мэрии, главный торговый район Ваима-Центр, собор Нотр-Дам-Папеэте (1875 г.) и Резиденциея епископа (XVIII в.), протестантская церковь Паофаи (1990 г), госпиталь Мамао, старый китайский храм Мамао и пляж Сигон. Мэрия Папете представляет собой копию дворца великой королевы Помаре IV, которая управляла Таити в конце XIX в.

Также заслуживают внимания превосходный ботанический сад Гаррисон Смит, сад Матаоа, Музей Таити, а также богатейший музей жемчуга Таити-Перл-Центр, где собраны редчайшие образцы знаменитого местного черного жемчуга. Посещение Папеэте включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур во Французскую Полинезию.