EUR 32.40 | USD 27.80 21 сентября 2021

Древний город майя Чичен-Ица считается одной из главных достопримечательностей Мексики. Он расположен в 1,5 км к югу от небольшого городка Писте (Piste) и в 120 км к востоку от города Мерида. На языках майя Чичен-Ица означает «Устье колодца племени Ица» или «Устье колодца колдунов воды». Историки считают, что Чичен-Ица была основана около 455 г., часть из его сохранившихся строений относится к периоду культуры майя и датируется VI—VII вв. н., другие же относятся к периоду тольтеков X—XI вв. н. э. Наследие майя сосредоточено главным образом в южной части современной Чичен-Ицы (Старый Чичен - Chichen Viejo). Город был захвачен тольтеками, пришедшими на Юкатан из центральной Мексики в X в. Тольтеки захватили власть в стране, сначала выиграв морскую битву против майя, а потом победив их в сражении на суше. Одержав победу, тольтеки принесли в жертву богу Солнца вождей майя. Обосновавшись в Чичен-Ице, тольтеки и союзные с ними племена распространили свое влияние на большую часть полуострова Юкатан. Эпоха тольтеков закончилась в начале XIII в. объединённым войском трех городов-государств — Майяпана, Ушмаля и Ицмаля, которое возглавлял Хунак Кеель. В решающем сражении войска Чичен-Ицы были разгромлены. К концу XIV в. город пришел в упадок и обезлюдел. Майя возвращались в Чичен-Ицу лишь чтобы принести жертвы богам. Пришедшие сюда испанцы в XVI в. нашли только на развалины Чичен-Ицы.

 Древний город занимает территорию свыше 6 кв. км. Это самая хорошо сохранившаяся и самая восстановленная археологическая зона в Мексике. Этот древний город включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО и назван одним из 7 новых чудес света. К его главным достопримечательностям относятся храм Кукулькана (Пернатого змея), представляющий собой 9-ступенчатую пирамиду высотой 24 м, храм Воинов в виде 4-ступенчатой пирамиды, украшенный велликолепными росписями, храм Ягуаров, стадионы для игры в мяч, 50-метровый колодец для жертвоприношений, священный сенот Штолок, обсерватория, Платформа Венеры, Платформа ягуаров и орлов, Храм черепов Цомпантли (Tzompantli), Храм Бородатого человека (Temple of the Beared Man), Пирамида Могила Верховного жреца, Красный дом, Караколь, Женский монастырь и  Иглесия.  

Храм Кукулькана (La Piramide de Kukulcan) высотой 24 м заслуживает особое упоминание. Кукулькан на языке майя означает «пернатый змей». В основании пирамиды лежит квадрат со стороной 55,5 м. Стороны пирамиды ориентированы по сторонам света (север, запад, юг, восток). Пирамида имеет 9 ступеней, которые символизируют девять уровней загробного мира, на верхней площадке расположен храм, к которому поднимаются четыре широких лестницы, каждая из которых имеет по 91 ступени. Лестница, идущая по северной стороне пирамиды, внизу по краям оканчивается змеиными головами, которые являются символом Кукулькана. Дважды в год, в день весеннего и осеннего равноденствия, солнце движется таким образом, что тень от него, двигаясь по ступенькам храма в сторону сенота, создаёт иллюзию движения змеи по лестнице пирамиды. Этот феномен, который длится 3 часа 22 минуты, сообщает о приходе Весны и Осени. Эта пирамида построена поверх более древней, внутрь которой можно попасть через отверстие в полу храма. Там были обнаружены скульптура Красного ягуара и трон Чак-Мооль. На каждой стене пирамиды изображено по 52 рельефа – количество лет в календарном цикле. Главный вход в святилище находится на севере. Там размещены две колонны, изображающие змей.