Древний город майя Ушмаль расположен среди невысоких каменистых холмов Пуук на северо-западе полуострова Юкатан, в 70 км от Мериды. Его посещение включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Мексику и тур на полуостров Юкатан.

Название города на языке майя означало «трижды построенный». Исследование развалин города доказало, что город действительно разрушался и воссоздавался вновь три раза. О ранней истории города практически ничего не известно. Историки считают, что он был основан в 1007 г.  вождем Ах Суйток Тутуль Шивом. В период между VII и X вв. н. э. Ушмаль являлся главным религиозным и церемониальным центром в этих краях. В конце X в. город был захвачен тольтеками, участвовал в войнах с Чичен-Ицей (XIII – XV вв.) и Майапаном за политическое господство на Юкатане. Но после XI в. пришел в упадок и был оставлен жителями, по какой причине, неизвестно. Когда город увидели испанцы, он уже давно находился в запустении.

Широкую известность Ушмаль получил в XIX в., после того, как его руины были впервые изучены археологами, но многие его тайны остались нераскрытыми до сих пор. Ушмаль включен в список Мирового наследия ЮНЕСКО. Раскопки и реставрационные работы ведутся на территории Ушмаля и в настоящее время. 

Ушмаль хорошо сохранился, его здания в классическом стиле майя «Пуук» украшены многочисленными изображениями божеств, воинов, животных и птиц. Чаще всего встречаются многочисленные маски и фигуры бога дождя Чака со змеями и топором. Из-за особенностей ландшафта и частых засух в городе часто были проблемы с водой. В Ушмале древними инженерами была разработана особая гидравлическая система, позволяющая во время дождливого периода собирать и хранить воду в чольтунах, специальных резервуарах, выдолбленных в известняковых скалах. К его главным достопримечательностям относятся Стадион для игры в мяч, «Женский монастырь» с 74 комнатами, храм Черепах, Дом голубей, трехэтажный Дворец правителя (X в.)  на 12 метровой платформе. Фасад его верхней части украшен сложным рельефом и сетчатым орнаментом, и насчитывает 230 изображений пернатого змея Кукулькана, астрологических символов и масок бога дождя, искусно выполненных каменной мозаикой. На платформе перед дворцом можно увидеть каменный трон в виде двухголового ягуара. Интересна храмовая пирамида Волшебника («Дом карлика»). Ее высота составляет 38 м, а полукруглые своды нетипичны для сооружений майя. Согласно легенде, пирамида была построена карликом-волшебником всего за одну ночь. Она представляет собой 5 храмов, воздвигнутых один поверх другого. На вершине расположен храм, к которому с восточной и западной стороны ведут две крутые лестницы. Издали он напоминает маску бога дождя Чаака, и как считают историки, служил для жертвоприношений.

Особое внимание заслуживает Великая пирамида. Она имеет основание 100 на 70 метров и возвышается на 32 м. С ее площадки на вершине открывается великолепный вид на древний город майя.