Варшава, - столица и самый большой город Польши, административный центр Мазовецкого воеводства. Основана Варшава в13 веке. Символом города является воинственная русалка, хоть Варшава и удалена на 300 км от моря. Как любят рассказывать Варшавяне, у тритона было две дочки. Одна полюбила Данию  и Копенгаген. А вторая решилась на более отдаленное путешествие и поплыла по Висле до Варшавы. Коварный купец похитил морскую деву, а добрые рыбаки в свою очередь спасли. В качестве благодарности русалка обещала защищать Варшаву.

Несколько слов стоит сказать о польской «выборной монархии». Это произошло после смерти последнего короля из династии Ягеллонов, Сигизмунда II Августа, в 1572 г. и не оставившего прямых наследников.  На специальном выборном поле в деревне Велька Воля (ныне квартал Варшавы) короля Польши избирали голосованием. Третьим избранным здесь королем стал Сигизмунд III, потомок польских Ягеллонов и шведской династии Ваза. Именно Сигизмунд III избрал Варшаву своей постоянной резиденцией.

Во время Второй мировой войны Варшава, особенно ее центральная часть, была практически полностью разрушена (на 85%), но после войны в течение пяти лет историческая часть города была восстановлена в довоенном виде и даже занесена в список Всемирного наследия ЮНЕСКО, как образец великолепной научной реставрации.

Сердцем старого города безусловно является Королевский замок и замковая Рыночная площадь. Застройка совершалась здесь совместно с расширением Королевского замка при Сигизмунде III из династии Ваза. Здесь множество уличных музыкантов и художников, много сувенирных магазинчиков, небольших галерей. И все это в окружении как будто игрушечных домиков. Кстати, каждая из четырех сторон площади и даже каждый домик имеют свое название. Одним из главных городских символов является барочная колонна Сигизмунда, это настоящее произведение искусства, любимое место туристов в Варшаве. Дворец Любомирских «под Жестяной крышей» - тоже реконструкция по картинам Бернардо Беллотто из Каналетто, разработанная в 1948-1949 годах. Первоначальный дворец, сооруженный в 1698-1701 годах, был сожжен в 1944 году. В откосе под дворцом находится Масонская ложа со 2-й половины 17 века.

Вы увидите каменный дом ”Под кораблем” и Кафедральный Собор св. Иоанна Крестителя. Здание его также было восстановлено на месте взорванного в 1944 году готического костела начала XV века, перестроенного в 1-й половине XIX века в модном тогда стиле английской готики архитектором Адамом Идьковским. Композиция нынешнего фасада была создана в стиле т. н. кирпичной мазовецкой готики.  

Во внутреннюю стену кафедрального собора, со стороны улицы Деканя, была встроена гусеница из дистанционно управляемого немецкого танка-мины ”Голиаф”, который атаковал Старый город во время Варшавского восстания 1944 года. В Кафедральном Соборе города в разное время были похоронены известные и выдающиеся личности, внесшие свой вклад в развитие Польши.

К собору примыкает иезуитский костел Милостивой Богородицы. Он был построен в 1609-1626 годах по проекту, созданному в 1598 году арзитектором Яном Франкевичем из Вильнюса. Также как и другие Варшавские здания, разрушен в 1944 и ныне восстановлен.

От Рыночной площади берет начало улица Каменные Ступени – наименьшая улочка Варшавы, состоит только из ступенек. Старый Город и Новый Город разделяет Барбакан – сооружение из крепостных башен, которые служили защитой для жителей Варшавы.

В 16-м веке глиняные и песчаные валы  Старого города были замещены кирпичными стенами на каменном фундаменте, с прямоугольными башнями и Барбаканом (ведущим к Новомейским воротам) по проекту Яна Баптиста из Венеции. Сегодня они также являются реконструкцией, разработанной в 1946-1954 годах на основе картин и гравюр конца 16 века. Пройдя Барбакан насквозь, можно увидеть памятник Маленькому повстанцу, герою Варшавского восстания1944 года.

Далее мы отправимся к так называемому  «Новому городу». И начнем знакомство с ним также с рыночной площади. На ней мы увидим Костел св.  Казимежа. Первоначальный костел, который воздвигался в 1688-1692 годах по проекту архитектора Тильмана из Гамерен, принадлежал к числу великолепнейших объектов сакральной архитектуры 17 века. Но, как и большинство зданий Варшавы, он был разрушен в 1944 году. В настоящее время он восстановлен.

Здесь недалеко еще несколько интересных костелов - Костел св. Яцека и Костел св. Духа, Костел св. Францишека Серафицкого.

Несмотря на то, что Варшава выглядит как средневековый и древний город, она живет в ногу со временем и ничуть не воспринимается как музей под открытым небом, где все экспонаты навеки застыли без движения.

!>