Архитектурный комплекс Вавель расположен на высоком холме (228 м) в Кракове, на левом берегу Вислы. Он включает в себя Королевский замок, Кафедральный собор Святых Станислава и Вацлава, и систему замковых укреплений города. Вавель считается одной из главных достопримечательностей Кракова.  Еще в XI в. в этом месте находилось укрепленное поселение племени вислян. Первые каменные укрепления на холме начали возводиться королем Вацлавом II в  1290—1300 гг. Со второй половины XI века и до начала XVII в. он является резиденцией польских королей. В XIV в. при короле Казимире III Великом (1333-1370 гг.), когда Краков стал столицей государства, и в дальнейшем, при правлении Ягеллонов, Вавель достиг своего наибольшего расцвета. Около 1340 г. стены замка и города были соединены.

Вавель сильно пострадал от пожаров в 1499 г. и в 1595 г. После заключения унии между Польшей и Литвой Краков оказался на окраине огромной Речи Посполитной и постепенно стал утрачивать свое политическое значение, а в 1609 г. король Сигизмунд III Ваза перенес столицу в Варшаву.  Несмотря на это замок оставался коронационным замком для польских королей. После третьего раздела Польши в 1795 г. Вавель перешел в руки австрийцев и был превращен в казарму для австрийского гарнизона. В 1905 г. замок выкупили у австрийцев, он перешел в собственность краковского магистрата. Часть его помещений отдали под музей. В помещениях замка находится музей, открыты Королевские покои, Тронный зал, Сокровищница и Оружейная.  К наиболее ценным  экспонатам Королевских покоев относится богатая коллекция Фламандских шпалер XVI в. В Оружейной представлено польское и западноевропейское оружие XV - XVIII вв., коронационные мечи и рыцарские доспехи.

Отдельного внимания заслуживает Кафедральный собор Святых Станислава и Вацлава XI-XII вв. От первоначального здания храма сохранилась лишь часть башни Серебряных колоколов и крипта Св. Леонарда, нанешнее здание было возведено в XIV в. Это коронационный собор и место упокоения польских королей и известных поляков, среди них   королева Ядвига, Стефан  Баторий, Ян Собеский, Август Сильный, величайших польских поэтов, таких как Адам Мицкевич, Юлиуш Словацкий и Циприан-Камиль Норвид, а также  видных политических деятелей, таких как Тадеуш Костюшко, Юзеф Пилсудский, Юзеф Понятовский, Владислав Сикорский и президент Польши Лех Качиньский и его супруга Мария, трагически погибшие 10 апреля 2010 г. в таинственной авиакатастрофе в России под Смоленском, так не  раскрытой до сих пор.

В центре собора располагается Алтарь Отчизны, на который короли возлагали военные трофеи.     В одной из башен расположен самый большой в Польше колокол Сигизмунд, он звонит в дни главных праздников страны. Перед входом в собор висят кости мамонта. Согласно поверью они несут мир и процветание той земле, на которой находятся.

Во дворе Королевского замка находится самое старое сохранившееся здание в Кракове - ротонда Пресвятой Девы Марии. К достопримечательностям Вавеля относится и Пещера дракона в известняковой скале. По легенде в ней жил страшный дракон, требовавший себе в жертву самых  красивых девушек. Его смог победить хитростью один из сыновей короля Крака, основателя города. К пещере дракона можно пройти, став спиной к арке и пройдя по дороге в проход между зданием из красного кирпича и башней, за которой слева начинается спуск в пещеру. Общая длина подземелий составляет 270 м, из которых 81м открыты для посещения, максимальная высота залов составляет 10 м. Внизу у крепостных стен находится скульптурное изображение вавельского дракона. Раз в минуту из его пасти вырывается огонь.

!>