Мейсен, - небольшой спокойный и уютный городок в 25 км от Дрездена. Самые значительные его достопримечательности, - это возвышающиеся над Эльбой монументальный ансамбль замка Альбрехтсбург, Кафедерального Собора,  старинного дворца епископа и знаменитая мануфактура по изготовлению декоративного фарфора и фарфоровой посуды. С обзорной площадки, находящейся рядом с епископским дворцом, вам представится возможность полюбоваться Старым городом, и красотами пейзажей  и ландшафтов (виноградники, луга, извилистая Эльба).

Замок Альбрехтсбург считается первым замком, построенным в Германии и представляет собой прекрасный пример перехода от крепостной архитектуры к дворцовой. Знаменитый архитектор Арнольд фон Вестфален заложил его  в 1471 г. по заказу братьев Эрнста и Альбрехта фон Веттинер, кюрфюстов Саксонии. Замок был закончен в 1525 г., но еще в 1485 г. братья поссорились, Саксония была разделена, а в результате замок редко использовался.

В начале XVIII в. правитель Саксонии Август Сильный поселил в нем алхимика Иоганна Фридриха Беттгера (1682-1719 гг.), которому поручил работать над созданием золота. Контроль над деятельностью алхимика, являвшегося, по сути, пленником в замке, осуществлял граф Эренфрид Вальтер фон Чирнгауз, ученый, основатель стекольных заводов. Хотя золото Беттгеру создать не удалось, но в 1709 г., после двух лет тяжелого труда над загадкой  твердого фарфора ученым, наконец, удалось открыть его состав. По своим основным компонентам он был близок к китайскому  фарфору, технология производства которого держалась восточными мастерами в строжайшем секрете. Созданная в Майсене мануфактура стала производить фарфор, главными компонентами которого были белая глина (каолин) и полевой шпат. С 1722 г. на каждое изделие из Мейсенского фарфора вручную наносилась кобальтом под глазурь эмблема – два голубых изогнутых скрещенных меча (как на гербе Саксонии). Он до сих пор изготовляется вручную. Сегодня больше половины произведенного Мейсенского фарфора отправляется заграницу, в частности коллекционерам из Японии и Тайваня.

Интересен готический Кафедральный собор св. Иоанна и св. Донатуса. Строительство собора началось в 1240 г. и  было закончено в XV вв. Этот собор - самый любимый собор Гете. Вместе с Альбрехтсбургом он является частью возвышающегося над городом ансамбля крепостной горы.

Заслуживает внимания здание позднеготической Ратуши и Фрауэнкирхе, старинной церкви Богородицы. Ее построили на месте капеллы Святой Марии, которая упоминается в хрониках 1205 г. Строительство продолжалось с 1457 г. по 1520 г. Сейчас 57-ми метровую колокольню Фрауэнкирхи украшают 37 фарфоровых колоколов,  которые 6 раз в день вызванивают 6 мелодий.

!>