Кёльнский карнавал – одно из главных культурных событий не только в самом городе, но и во всей федеральной земле Северный Рейн – Вестфалия. Это самый многолюдный и яркий карнавал в Германии, в 2020 г. основные празднования пройдут 20-28 февраля. Первый карнавал в Кельне прошел в 1823 г.

Начинается карнавал в конце февраля. Ежегодно сюда съезжаются до миллиона туристов, чтобы посмотреть, как преображаются флегматичные немцы. В это время бразды правления в Кельне берут ряженные и разукрашенные, а в костюмированных балах и уличных шествиях участвуют все, кроме медиков и полицейских.

Открытие «карнавального сезона» традиционно происходит намного раньше основных празднеств. 11 ноября в 11 часов 11 минут по всему городу начинаются так называемые «карнавальные заседания». Организаторам карнавала надо придумать лозунг карнавала, песню, с которой пройдет карнавальное шествие, выбрать его главных персонажей (по традиции это Троица – Принц, Крестьянин и Дева). Традиционно назначаемый принц карнавала носит титул Его Сумасбродство, и вместо принцессы он правит балом в составе троицы, в которую входят Юнгфрау (Дева, всегда изображаемая мужчиной в женском платье) и Бауэр (Деревенщина). В начале января Кельнская троица со свитой селится в одном из городских отелей, откуда каждый день выезжает на карнавальные заседания. Начинается же карнавал в феврале и всегда в Альтвайберфастнахт, или «бабий четверг». На Старой площади с утра собирается толпа празднующих, большая часть которых - женщины. Они берут штурмом городскую ратушу, и провозглашают матриархат. А чтобы показать мужчинам свою безоговорочную власть, со всех встречных мужчин срезают галстуки. «Трофеи» женщины прикалывают к своей одежде. В первый день карнавала положено целоваться - со знакомыми, не очень знакомыми и совсем не знакомыми людьми.

В пятницу и субботу все более-менее тихо: карнавал отмечается в ресторанчиках, маленьких кабачках и пивных. В эти дни в большинстве злачных мест играет "карнавальная" музыка и действуют скидки на напитки. А суббота - день шествия духов. Жители выходят на улицы, переодевшись в костюмы зомби, призраков и другой нечистой силы.

«Розовый понедельник» (Rosenmontag) считается одним из самых примечательных и запоминающихся карнавальных дней. Стоит отметить, что в Кельне этот день называется Rusenmondaach – «понедельник розы», одного из символов Кёльнского карнавала. Именно в «розовый понедельник» происходит кульминация карнавала. Полтора миллиона человек собирается в Старом городе, чтобы поглазеть на Его Сумасбродство в окружении пышной свиты, чьей главной обязанностью является нарушать приказы своего сюзерена. В шествии, растянувшемся на 6 км, участвуют огромные платформы, на которых движутся самые причудливые персонажи с сатирическими композициями из папье-маше. С карнавальных повозок в зрителей градом летят сладости. На головы зрителей, на балконы, в окна, просто на асфальт в понедельник только в Кельне падает около 150 тонн конфет, 700 тыс. плиток шоколада, тысячи весенних букетиков из гвоздик, роз, тюльпанов или мимоз.

После феерического понедельника наступает тихий и спокойный «фиалковый вторник». Карнавал уже подходит к концу, но вечером состоится еще одно важное мероприятие - сожжение большого соломенного чучела, ритуал искупления всех грехов перед Великим постом. Закончится карнавал в "пепельную среду" - Ашенмиттвох. В этот день все рисуют друг у друга на лбу пепельные кресты, а в ресторанах и пивных Кельна подают традиционные рыбные блюда.

Посещение карнавала в Кельне включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Германию и тур в Кельн.