Один из ярких и красочных немецких карнавалов проходит ежегодно с старинном университетском городе Аахен. В древности этот город служил столицей франкских королей и стал местом захоронения Карла Великого.

История ахенского карнавала берет свое начало в XVIII в., когда Ахен и вся Рейнская область на протяжении почти двух десятилетий были оккупированы французами (1794-1814 гг.). В знак протеста против ограничения своих гражданских прав жители Ахена маршировали перед французскими казармами в забавном тряпье, пародирующем французскую униформу, и пели оскорбительные песни. С тех пор в Ахене родилась традиция переодевания в шутовскую военную псевдоуниформу, подчеркивающая антимилитаристскую направленность этого карнавала.

В 2020 г. он пройдет 20-26 февраля. Организацией карнавала занимается специальный Карнавальный союз Ахена, который был основан в 1829 г.  По традиции, как и во многих городах Германии, он начинается 11.11. в 11:00 с церемонии избрания «принца дураков» — символического хозяина карнавала и всего города, которому бургомистр «сдает ключи от города».  

Само празднование же карнавала начинается ежегодно в Жирный четверг и продолжается почти неделю, в течение которых проходят балы-маскарады, музыкальные концерты, импровизированные представления для детей и взрослых.

Главным событием карнавала является костюмированный парад в Розовый понедельник (предшествует Пепельной среде), который проходит по всему городу. Наряду со взрослым карнавалом в Ахене с 1951 г. проходит и детский карнавал со своим карнавальным шествием и избранием детского принца. Пиком праздника становится уличное шествие Заг, в котором участвуют все аахенцы. По перекрытым от транспорта центральным проспектам Аахена проходит невероятный парад ряженых. Его сопровождают сатирические платформы с огромными куклами и марширующие духовые оркестры.

Одной из особенностей этого карнавала является вручение ордена «wider den tierischen Ernst» (против «звериной серьезности»). Носитель этого ордена посвящается в рыцари. Орден был учрежден в 1952 г. по инициативе председателя аахенского карнавального объединения.  Это единственный орден, который вручается «не за, а против». Рыцарь должен проявлять человечность и остроумие в жизни и на работе. Орденом награждаются политики, дипломаты, юристы, актеры. В числе награжденных такие знаменитые личности как канцлер Аденауэр, Хельмут Шмидт, писатель-юморист Эфраим Кишон и другие. Есть у ахенского карнавала свой архив и музей, которые располагаются в доме Лёвенштайн на Рыночной площади Ахена.

 Более подробно о программе карнавала можно узнать на его официальном сайте: http://www.karnevalinaachen.de/