Трир считается старейшим городом Германии и с 1986 г.объявлен ЮНЕСКО памятником всемирной  культуры. Согласно легенде, Трир существовал за 1300 лет до появления Рима. Об этом в XII в. поведали монахи аббатства св. Матфея в книге GestaTreverorum (Деяния треверов), а именно о жившем за 2000 лет от Рождества Христова  царевиче Требете, сыне ассирийского правителя Нино. Его мачеха, прекрасная Семирамида невзлюбила пасынка. Требет покинул дворец, и вместе с  верными друзьями нашел пристанище в Германии, где основал поселение Трир. Историки же считают, что Трир был основан в день рождения императора Августа. Он был резиденцией 6-ти римских императоров. В городе  сохранилось множество остатков построек того времени. В их числе — Императорские термы, амфитеатр, почерневшие от времени ворота Порта Нигра - самые большие и наиболее хорошо сохранившиеся городские античные ворота во всем мире. Возвели их римляне во IIв. н.э.  В качестве строительного материала использовали светлый камень-песчаник, но пыль и сажа со временем окрасили их в черный цвет. Рядом с воротами – бывший монастырь св.Симеона, в котором сейчас краеведческий музей.

Своего рассвета город достиг в период правлений императора Константина Великого.  И одним из первых строится в Трире собор св. Петра. Елена, мать императора Константина, дарит собору Святой Хитон Иисуса Христа, который и по сей день хранится в соборе.

Одна из главных городских достопримечательностей, - Рыночная площадь (Xв.) с красивым фонтаном св.Петра, небесного покровителя Трира (1595 г.) и церковью св.Гангольфа (1284-1344 гг.). В центре площади в 958 г. по распоряжению архиепископа Генриха был воздвигнут Рыночный крест (Marktkreuz). Здесь можно увидеть выдающиеся примеры и эпохи Ренессанса, и классицизма, и барокко. Много фахверковых построек. Рядом с Рыночной площадью расположился трирский кафедральный собор св. Петра. Собор ведет свою историю с 320 г. и является старейшим в Германии. Интересно, что здесь в единый архитектурный ансамбль объединены два храма - собор св. Петра и церковь Богоматери (1227-1260 г.). Церковь Богоматери стоит на фундаменте, бывшем ранее основанием дворца императрицы Елены.

Заслуживают также внимания дворец курфюрста, церковь Либфрауэнкирхе и аббатство св. Матфея III-IV вв. (Бенедиктинский монастырь). В  последнем хранятся  мощи Святого апостола Матфея, которые, по легенде, в Трир из Иерусалима привезла святая Елена и золотой крест XIII в. Интересны также Дом торжеств городского муниципалитета (DerSteipe), (1483 г.), Дом трех волхвов (Dreikönigenhaus) ( 1230 г.), самая  древняя аптека в  Германии - Лёвенапотеке (1241 г.), портовый башенный поворотный кран (1413 г.) и Дом-музей Карла Маркса.