Кельн является одним из самых старейших городов Европы и  одним из крупнейших в Германии.  Он был основан еще во времена римлян, а первые упоминания о городе относятся к 50 году до н.э. Во время Второй мировой войны город и исторический центр сильно пострадали. Большинство исторических зданий удалось восстановить и сегодня они предстают в своем прежнем великолепии.

Старый город Altstadt - старейший квартал Кёльна, в котором расположены самые знаменитые достопримечательности города: Кёльнский собор, различные музеи и Дом одеколона. Большая часть квартала состоит из узких улочек, мощенных булыжником.

Одна из интереснейших достопримечательностей Кельна - Дом одеколона (Дом Фарина). Здесь в 1708 году итальянский парфюмер Иоганн Мария Фарина  основал старейшую из ныне существующих парфюмерных фабрик в мире и создал свой знаменитый EAU de COLOGNE, известный как "Кельнская вода" (одеколон).

Главная городская достопримечательность - Кёльнский собор. Это самый большой готический собор Германии, относящийся к мировому наследию ЮНЕСКО и являющийся символом города. Его строительство началось в 1248 году и завершилось только в 1880 году. Кёльнский собор чудом уцелел во время Второй мировой войны. Его высота составляет 144 м, а башни имеют 157 м в высоту. Сокровищница Кёльнского собора – самая значительная в Европе. Здесь хранится крест Геро, 975 г. и мощи Святых волхвов Каспара, Мельхиора и Балтазара, пришедших одними из первых поклониться младенцу Христу.

На территории Кельна построено 12 романских церквей, датируемых X– XI веком. Самая старая из них церковь св. Пантелеймона 960 года, а самая красивая  церковь Святого Мартина, 1220 года. Она являлась частью монастыря ордена бенедиктинцев. Святыней храма считается обломок древней римской колонны, который по преданиям не пускает в церковь людей со злыми умыслами.

Ратушная площадь со старинной городской Ратушей также заслуживает внимания. Здание, построенное в XII в. представляет собой смешение архитектурных стилей. 60-метровая башня выполнена в готическом стиле, а парадный вход – в стиле барокко. Под самой площадью расположен музей. В его подземелье сохранились остатки уникальной древнеримской канализации I века нашей эры.

Интересен и самый большой парк Кёльна Рейнпарк с «Танцующим фонтаном».

!>