Знаменитый  Кельнский Кафедральный собор Святых Петра и Марии (Kölner Dom) считается главной достопримечательностью не только Кельна, но и всей Германии. Это самый большой готический собор мира с двумя одинаковыми башнями, относящийся к мировому наследию ЮНЕСКО и являющийся символом города. В нем впечатляет все: масштабы, величественная готическая архитектура, ценнейшие  христианские реликвии и сама история его возведения. Этот монументальный собор высотой 144 м расположен рядом с кельнским железнодорожным вокзалом, и его великолепные башни, высотой 157 м, видны практически с любого места в городе. Кельнский собор является резиденцией католического архиепископа Кельна. Считается, что построен он в стиле северофранцузской готики, а его прототип архитектор Герхард позаимствовал у Амьенского собора.

Это третий храм, построенный на этом месте. Первый был основан в 313 г. н.э., когда римский император Константин ввел христианство в Европе. Второй был возведен в 818 г. и сгорел дотла в  1248 г. Строительство нынешнего Кафедрального собора Кельна было начато архиепископом Конрадом фон Гохштаденом в 1248 г. и продолжилось до 1560 г., когда финансовые источники иссякли. Спустя три века, при короле Фридрихе Вильгельме IV собор было решено достроить. Кельнский собор был относительно закончен лишь в  1880 г. благодаря сохранившимся подлинным чертежам и планам. На праздновании присутствовал император Вильгельм I.

Существует древняя легенда, связанная с Кельнским собором, в которой говорится, что когда собор будет окончательно возведен, наступит конец света. Кельнский собор в Германии. Верить этому или нет, выбор каждого, но тем не менее, строительство и реставрационные работы здесь проводятся постоянно. На поддержание и дополнения собора ежегодно расходуется около 10 млн. евро.  Интересным фактом является также то, что во время Второй мировой войны, когда бомбардировками был уничтожен практически весь город, не пострадал только Кельнский собор.

Кельнский собор является еще и местом паломничества католиков со всего мира. Сокровищница Кельнского собора  самая значительная в Европе. Здесь хранится золотой «Ларь трех волхвов» с мощами Святых волхвов Каспара, Мельхиора и Балтазара, пришедших одними из первых поклониться младенцу Христу. Он украшен тысячами драгоценных камней и жемчужин. Трапециевидная передняя сторона ларя съемная. 6 января, в день чествования трех волхвов, она снимается, и взору посетителей  открываются хранящиеся в ларе за решеткой три черепа, увенчанных золотыми коронами. В соборной сокровищнице «палате Святынь» также хранятся бесценные произведения прикладного искусства, в том числе Миланская мадонна XIII в., посох св.Петрадароносица св.Петра и двухметровое распятие «Крест Геро» (976 г.), выполненное из дуба и пожертвованное собору архиепископом Геро. Это было одно из первых распятий в Старом Свете. Иисус Христос изображен на распятии в тот момент, когда его тело умирает, с предельной точностью воспроизведены все мускулы, выпирающие кости и даже сухожилия. Об анатомическом строении человека в первом тысячелетии еще мало кто знал. Внимания заслуживают и средневековые витражи, резные дубовые хоры и фрески XIV в. Кроме этого, сокровищница Кельнского собора славится огромной коллекцией древних рукописей.

С обзорной площадки в одной из башен открывается захватывающая панорама Кельна и его окрестностей.

!>