Любек – портовый город на северном берегу Германии, расположенный на земле Шлезвиг-Гольштейн. Первые поселения в этом районе возникли в конце первого тысячелетия нашей эры. Эта часть Европы была заселена, в основном, славянскими племенами. В те далекие времена это поселение называлось Любице. Однако междоусобные религиозные  войны между язычниками и первыми христианами по существу уничтожили это поселение в 1138 году.

Любек считается первым германским городом, основанным на Балтике. Официально годом основания города Любек  считается 1143 год, когда граф Адольф фон Шауэнбург основал на холме Буку христианский купеческий поселок. Он носил имя "Либици" (красавица, прелестница). Помимо жилых домов в будущем Любеке был королевский замок и церковь. За счет выгодного месторасположения Любек стал фактически воротами в Балтийское море и получил многочисленные привилегии. Так, городское право Любека позже получает название "любекское право", и его переняли более ста городов, расположенных на Балтике. Формирование Любекского права началось при Генрихе Льве, когда городу были дарованы значительные  полномочия в самоуправлении. В 1160 году в Любек переносится епископство, а в 1163 году здесь был освящен первый собор. В 1173 начинается строительство большой романской соборной церкви, которое закончилось в 1230 году.

С 1201 года Любек на четверть века переходит под власть Дании, но потом вновь возвращается под власть императора. Эта победа предопределила подъем Любека, а Балтийское море на столетия стало немецким.

Статус вольного имперского города был дарован Любеку Императором Фридрихом II в 1226 году.

В начале следующего XIV века город все более упрочивает свои позиции в качестве политического и экономического лидера среди городов-партнеров и в 1358 году его лидерство оформляется в виде Ганзейского союза, в состав которого в разные периоды его существования входило до 200 городов. Ганза (со старонемецкого "множество", "союз") была создана в 1266 году. Столицей Ганзейского союза стал Любек, который за это  получил прозвище "Koenigin der Hansa" (королева Ганзы). Это был один из мощнейших экономических союзов в средневековой Европе. Несмотря на то, что у этого союза не было единой армии, единого исполнительного органа и бюджета, его существование оказывало значительное влияние на политическую и экономическую ситуацию в регионе.

После распада Ганзы Любек остается крупным купеческим и торговым городом, но прежнего уровня богатства и влияния не достигает уже никогда.

Уникальный архитектурный ансамбль старого города получает в 1987 году статус "всемирного культурного наследия" ЮНЕСКО. В результате с 1995 года в старом городе Любека запрещено ездить на автомобилях.

Символом города являются Голштинские ворота — знак не только масштабности городских укреплений, но и престижа. Возведенные в XV веке вместе с другими крепостными сооружениями процветающего Любека, они символизировали величие и могущество столицы Ганзайского союза.

Старый город, Альтштадт, находится на острове, к которому ведут два старейших моста - ворота Хольстентор и Бургтор. Достопримечательности центра города — Рыночная площадь и Ратуша, представляющая собой удивительный микс стилей. Здесь и готика, и барокко, и ренессанс. Собранные воедино, они, тем не менее, не оставляют никакого диссонанса. В подвалах Ратуши находятся винные погреба, там проводят дегустации и экскурсии.  Достопримечательности представлены множеством церквей, одни из них - Церковь Святой Марии и романско-готический Кафедральный Собор, Дом Будденброков, который являлся фамильным домом писателей Томаса и Генриха Маннов, музей Святой Анны, музей истории марципана, музей искусств и истории культуры, музей театральных кукол и другие.

Одна из главных достопримечательностей города – Кафедральный собор, строительство которого началось в 1172 году при Генрихе Льве. Собор является, пожалуй, самым старым и известным памятником Любека. Любекский собор содержит многочисленные произведения искусства, в первую очередь, 17-метровый крест работы Бернта Нотке, а также кафедра с  фигурами Св. заступников  Николая, Марии, Иоанна Крестителя, Блазия, купель, астрономические часы, Мадонна из известняка. Орган после реставрации был перенесен в северный боковой неф.

Интересна и церковь Эгидиенкирхе, возведенная в XIV-XV вв. как церковь ремесленников и городских казначеев. Она была заложена еще в XIII веке предположительно как однонефная, затем была перестроена в трехнефную. Особенную художественную ценность представляет историческое убранство церкви, оформленное в стиле барокко и ренессанса, а также орган и резной хор XVI века.

Монастырь Бургклостер основан в 1227 году и является самым большим из сохранившихся средневековых монастырей на севере Германии. Городской госпиталь Св.Духа, один из первых госпиталей в Европе, построенный в готическом стиле

К городским достопримечательностям относятся замковые ворота Бургтор. Они обеспечивали  единственный доступ к северной части Любека. До наших дней сохранились внутренние ворота XIII века постройки. В XV веке они были облицованы красными и черными кирпичами, а в 1685 году острая высокая крыша замещается изогнутым барочным венцом. По обе стороны от Бургтора сохранились городские стены XIV века.

Хольстентор - наверно самые известные ворота эпохи средневековья в Германии. Они возведены в 1464 -78 гг. любекским архитектором Гинрихом Хелмштеде. Знаменитая надпись на латыни "Concordia Domi Foris Pax" означает "внутри согласие - снаружи мир". Сегодня ворота "Хольстентор" являются символом Любека.

К основным городским достопримечательностям относится музей Бенхаус. Этот дом на Кенигштрассе 11 был построен в 1779-1781 гг. путем переделки двух старых домов. В 1920 году интерьеру дома угрожало разрушение, но была собрана достаточная сумма для выкупа дом и передачи его властям Любека при условии сохранения здания и устройстве в нем музея. Сейчас в состав музея входит и расположенный по соседству Дрегерхаус, здание и своды подвала которого возведены еще в Средние века.

Заслуживает внимания и дом напротив Мариенкирхе. Он был построен в 1758 году купцом Иоганном Михаэлем Кроллем, а в 1841-м был приобретен Иоганном Зигмундом Манном, дедом Генриха и Томаса Манна.

Интересны и соляные склады Любека. Эти шесть кирпичных зданий были построены в период с 1579 по 1745 годы, когда от былой славы Любека как центра балтийской торговли остались одни воспоминания. Склады в стиле Ренессанса, выстроившиеся в ряд на реке Траве, словно бы символизировали былую мощь славного ганзейского города Любек.

В ХХ веке соляные склады внесли свой вклад в историю кинематографа. Они послужили декорациями для культового фильма ужасов «Носферату – симфония ужаса».

!>