Вартбург – огромный старинный замок на краю высокого обрыва, открывающего великолепный вид на пышные леса и город Айзенах. За массивными воротами зловещего вида находится трехэтажный дворец и несколько фахверковых зданий.

Замок Вартбург занимает особое место в немецкой истории. Это один из самых старых замков. Историки говорят, что он был основан в 1067 году. Расположенный на высоком холме в лесах Тюрингии, недалеко от города Айзенах, где родился Иоганн Себастьян Бах, замок Вартбург считался источником магических сил, повлиявших на историю Германии. Здесь впервые прозвучала идея объединения разрозненных земель в единое государство, а Гитлер проводил совещания  астрологов и ясновидцев. Одним из самых знаменитых постояльцев Вартбурга стал Мартин Лютер, приехавший сюда после того как церковь объявила его еретиком и приговорила к смертной казни. Лютер отрастил бороду и скрывался под защитой немецкого князя (1521—1522 гг).

Как один из лучших памятников культурно-исторического наследия и символ немецкого единства" замок внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Название замка связано с легендой об основании. В 1073 году франкскийграф Людвиг I Тюрингский,  Прыгун был на охоте со своей свитой, и, увидев один из холмов, воскликнул "Подожди, гора! Ты должна нести мой замок" (на немецком Wart, der Berg!). Большие сражения обошли замок стороной, и он более известен благодаря многим связанным с ним легендами. Одна из них гласит о том, что построить замок граф не мог, так как земля принадлежала не ему. Тогда ночью он приказал принести тысячи ведер земли и начал строительство замка на "своей" земле.

Сохранившийся до наших дней каменный дворец, составляющий основу сооружения, построен в 1155 году ландграфом Людвигом II. В то время замок был уникальным в своем роде и хорошо известным в регионе.

Наибольший расцвет замка пришелся на начало XIII века, во времена Людвига III Доброго и его брата Германа I. К этому времени относится и легенда о состязании шести певцов-миннезингеров(трубадуров).  Легендарный конкурс лучших миннезингеров Германии объявил Герман, граф Тюрингии и Саксонии, в 1206 году. Проигравшего ждала смерть. В зале Певцов собралось шесть миннезингеров. Миннезингеры читали свои стихи перед ландграфом Германом I. Пятеро прославляли графа, но один трубадур решил посвятить стихи австрийскому герцогу. Графу это не понравилось и он засчитал трубадуру поражение. Спасла его вторая жена ландграфа Софья фон Виттельсбах, которая уговорила мужа дать певцу отстрочку на год.

По легенде, благодаря магической помощи адской собаки, певец бежал в Венгрию. Через год по совету венгерского мага Клингсора трубадур  предсказал рождение великой принцессы Елизаветы. Предсказание через год исполнилось. В 1207 году у венгерского короля родилась девочка, которую назвали Елизаветой. Когда об этом узнал Герман I, то в 4-летнем возрасте забрал девочку к себе, в Вартбург.

Венгерской принцессе было всего четыре года, когда она приехала в замок Вартбург, чтобы обручиться с его владельцем - графом Людвигом III в 1211 году. В 14 лет она стала его женой, а всего спустя шесть лет, вдовой и матерью четверых детей. Елизавета посвятила свою короткую жизнь помощи бедным и была причислена к лику святых после смерти в свои 25 лет. Ей приписывались различные чудеса. Однажды, она шла по дороге с охапкой хлеба, чтобы раздать бедным, когда подъехал ее муж, не одобрявший благотворительной деятельности. Граф спросил, что у нее под платком. Когда Елизавета открыла его, вместо хлеба в руках оказался букет роз.

В 1227 году Людвиг заболел лихорадкой и умер. Его брат и свекровь выгнали Елизавету из дому с тремя детьми. Она ушла в монастырь, где была причислена к лику святых. Но прожила совсем недолго, в те времена вообще долго не жили, и умерла в 24-летнем возрасте.

В XV веке умер последний представитель рода Людовиков, и замок потерял былую славу, но, тем не менее, в нем происходили важные события. В течение 10 месяцев курфюрст Саксонии Фридрих III Мудрый прятал в замке самого значительного проповедника в истории Германии Мартина Лютера, который спасался от католической церкви. Здесь, в борьбе с депрессией и в спорах с дьяволом, он перевел Новый Завет на немецкий язык, который до сих пор является основой современной Библии.Лютер впервые перевел Новый завет с оригинала, а не с латыни, при этом используя 18 диалектов немецкого языка, что позволило самым широким массам ознакомиться с переводом. В музее замка хранится книга с переводом Мартина Лютера.

Гете провел в Вартбурге пять недель в 1777 году, исследуя ландшафт Тюрингского леса и сделав несколько набросков древнего замка.

В 1815 году, после наполеоновских войн, Германия была разделена на отдельные части. Появилось движение буршеншафтов, которые выступали за объединение страны. 18 октября 1817 года 500 студентов Иенского университета приехали в Вартбург и призвали представителей 35 графств и княжеств к объединению. Студенты были одеты в трехцветные мундиры, впоследствии три этих цвета стали национальным флагом объединенной Германии.

Гитлер был большим поклонником Вартбурга, считая его ауру магической. В атмосфере абсолютной секретности в марте 1938 года он провел здесь совещание двенадцати астрологов и ясновидцев Третьего рейха, обсуждавших будущее Германии. Но даже в этих древних стенах, не раз влиявших на судьбу государства, прорицатели не смогли сказать ничего утешительного. Трагичное предсказание стало последним для ясновидцев - все материалы и лица, причастные к этому совещанию, пропали навсегда.

Хотя замок и выглядит старым, многие его строения сооружены в последние века. Самые старые части замка - это дворец и дальняя башня, на которую можно подняться и оглядеть двор. Структура залов не менялась здесь со времен средневековья, но в 1900 году стены были украшены мозаикой, картинами и гобеленами. Внутреннее убранство замка поражает богато украшенными и даже роскошными, но в то же время очень уютными интерьерами. Интересны Рыцарский зал, часовня и комната Мартина Лютера. Комната Мартина Лютера расположена в одном из фахверковых зданий, где обстановка сохранилась с тех времен, когда там жил Лютер. Стены и пол оббиты грубыми досками, небольшие окна  выходят во внутренний двор. На стене когда-то было пятно, где, по легенде, Лютер бросил чернильницу в дьявола, но в комнате побывало так много желающих соскрести кусочек в качестве сувенира, что в настоящее время осталось только отверстие возле печи. Но на столе все еще лежит Библия над которой он работал (вместе с замечаниями, которые он нацарапал на полях).

Очаровательные сводчатые палаты будуара Елизаветы покрыты мелкими плитками из цветного стекла. Зал Ландграфов и зал Певцов украшены красивыми резными колоннами и фресками, изображающими историю замка. Огромный Банкетный зал с декоративными арками впечатляет своими раз мерами.

В Банкетном зале дворца Франц Лист дирижировал симфоническим оркестром в 1867 году, при первом публичном исполнении своей "Легенды о св. Елизавете". Толчком к созданию этой грандиозной оратории послужили впечатления композитора от фресок Морица фон Швинда в Вартбурге. Зал и впоследствии неоднократно использовался для симфонических концертов; сегодня эту традицию продолжают ежегодные Вартбургские концерты - примечательное событие европейского музыкального сезона.

В Вартбурге собрано много других предметов старинного немецкого быта XII - XVII веков, исполненных на высоком художественном уровне, резные шкафы позднего средневековья различных типов, литые фигурные сосуды XII - XIII веков, инкрустированные музыкальные инструменты, напоминающие об атмосфере здешних поэтических ристалищ в XII - XIII веках, деревянные окованные сундуки с накладными петлями изощренного рисунка,образцы тканей и шпалер XII - XIV веков, а также  монеты и изделия из слоновой кости.

В замке прекрасная коллекция картин. Здесь хранятся полотна Кранаха Старшего, собранные за многие годы. Среди них портреты родителей Лютера (1527), герцога Георга Бородатого (1534), а так же картины "Мать и дитя" (1525), "Мадонна с гроздью винограда" (вторая треть XVI века). В коллекции Вартбурга хранятся также полотна других мастеров, современников Кранаха, в основном тюрингского происхождения.

!>