Ахенский или Имперский собор (Aachener Dom) считается одной из главных достопримечательностей не только в Ахене, но и во всей Германии. Собор внесен в список Всемирного культурного наследия Юнеско. Карл Великий лично выбрал Ахен для строительства своей зимней резиденции и построил здесь в 778 г. замок с великолепным собором. Замок до наших дней не сохранился, в отличие от собора. В Ахенском соборе короновали немецких императоров на протяжении более чем 600 лет. Здесь на хорах можно увидеть  простой мраморный  трон Карла Великого,  а с потолка свешивается  кованая люстра, поднесенная в дар собору Фридрихом Барбароссой. Один раз в 7 лет в сюда съезжаются паломники со всего мира, чтобы увидеть его бесценные реликвии, такие как платье Богородицы, пояс Христа, пелена Младенца Христа и  покрывало на котором отрубили голову Иоанну Крестителю. Ближайшее паломничество с 10 по 24 июля 2021 г.

Кафедральный собор Аахена был заложен легендарным  Карлом Великим в IX в. Его древнейшая часть, -  дворцовая капелла-усыпальница (796—806 гг.) Карла Великого. Храм в Ахене объединил в себе  элементы церковного зодчества Восточной Римской и Западной Римской империй, стилистические формы византийской и античной культур. В соответствии с канонами византийской архитектуры он имеет в своей форме восьмиугольник, высотой в 31 м и диаметром около 32 м. Считается, что она была возведена  зодчим  Одоном Мецским.  В 805 г. собор был освящен папой Львом III, а в 814 г. здесь  в дворцовой капелле (Pfalzkapelle), был погребен Карл Великий. Хоры в готическом стиле были пристроены в 1353—1414 гг.В притворе Ахенского собора сохранились врата IX в.

 За свою более чем тысячелетнюю историю собор постоянно достраивался и реставрировался. С ним связаны легенды, в частности о том, что деньги на строительство собора  пришлось брать у дьявола, расплатившись душой первого, кто войдет в храм. По легенде, горожане обхитрили дьявола, запустив первым волка.

В середине храма можно увидеть камень с надписью «Carolo Magno». Когда-то под ним был погребен Карл Великий, сидя на троне. Покоя Великий император не имел и после смерти. Согласно монастырским летописям, первый раз его тело извлекли  в 1000 г. по повелению набожного императора  Оттона III, прозванного «Чудо мира». Император был найден прекрасно сохранившимся, в белом императорском облачении, сидящим в кресле с короной на голове и скипетром в руках. В 1165 г. при канонизации Карла Великого император Фридрих I Барбаросса повторно велел раскрыть императорскую могилу, при этом останки императора переложили в богато  украшенную раку, а трон забрали для нужд императора. Император Фридрих II в 1215 г. опять таки, потревожил прах Карла Великого, переложив его в золотой ковчег, который можно увидеть в настоящее время.  В XVIII в. Ковчег перенесли в  ризницу, а императорские регалии отправили в Вену в 1798 г. Кроме Карла Великого, в соборе погребен и Оттон III.

О Карле Великом есть много легенд, именно от него во многие языки мира пришло слово «король». О его рождении, детстве и юности не известно, легенды говорят, что он был зачат на мельнице, но где точно, на чьей территории находилась эта самая мельница, не знает никто. Немцы считают Карла Великого своим соотечественником: он говорил по-немецки, дал своим детям немецкие имена, но мать Карла была француженкой. У императора было пять жен и множество любовниц. Он был ростом под два метра, одевался очень просто. Единственным украшением был меч с серебряной рукояткой. Карл прекрасно владел разными видами оружия, его отец, король Пипин Короткий вел бесконечные войны с соседями. Из 46 лет своего правления Карл 44 года провел в военных походах.

Среди других достопримечательностей собора заслуживают внимание Золотой портал, отделанная слоновой костью и драгоценными камнями кафедра (1014 г.), золотой бюст Карла Великого, бесценная люстра, подаренная собору в 1165 г. императором Фридрихом I БарбароссойСтеклянная часовня (1414 г.) из прозрачного стекла 13 различных оттенков. Заслуживает внимание и соборная сокровищница (Domschatzkammer). Некоторые из ее экспонатов принадлежат к числу важнейших произведений сакрального искусства.

!>