Ахен, - один из живописнейших старинных  городков Северной Рейн Вестфалии,  древняя столица империи франков. В этом месте, богатыми целебными терминальными источниками, ещё в I в.н.э. были поселения кельтов, затем сюда пришли римляне. Первые упоминания об Аахене в летописных источниках датируются 765 г. В VIII веке Карл Великий избрал город своей главной резиденцией и Аахен был столицей Священной Римской империи.

Одна из главных достопримечательностей города, - Ахенский кафедральный собор, заложенный легендарным Карлом Великим в IX веке. Императорская капелла собора (Pfalzkapelle) была построенна около 796 г. Одоном Мецским в византийском стиле. В соборе короновали немецких императоров на протяжении более чем 600 лет. Здесь на хорах все еще стоит простой мраморный трон Карла Великого,   в золоченой раке лежат останки плащаницы Христа, а с потолка свешивается  кованая люстра, поднесенная в дар собору Фридрихом Барбароссой. В сокровищнице при соборе стоит литая средневековая мадонна необыкновенной красоты. Один раз в 7 лет в соборе собираются паломники со всех концов Земли, чтобы увидеть бесценные реликвии: платье Богородицы, пояс и пелены Христа, покрывало на котором отрубили голову Иоанну Крестителю. Ближайшее "Аахенское паломничество" в июне 2021 г. В 1978 году собор внесён в список Всемирного культурного наследия Юнеско. Из других церквей Ахена заслуживают внимания церкви святого Петра и Марии. Последняя считается одной из самых красивых церковных построек конца XIX века. Кроме того, в Ахене находится евангелическая церковь и красивая синагога в мавританском стиле.

Площадь Рынок украшает городская Ратуша в готическом  стиле, датированная 1353 г. Находящаяся с правой стороны от неё башня Грануса напоминает ещё о римской эпохе. Здание Ратуши воздвигнутое на фундаменте дворца Карла Великого. Строительство дворца было начато в 789 г. В течение столетий дворец разрушался в ходе войн и пожаров, и в  XIV веке здесь была сооружена Ратуша с коронационным залом, в котором короновалось 85 германских императоров и 11 императриц. Стены её покрыты фресками из жизни Карла Великого, работы Альфреда Ретеля и Иозефа Керена. Перед ратушей находится фонтан с бронзовой статуей Карла Великого, воздвигнутой в 1620 году.

Интересен павильон Элизенбруннен. В Аахене находятся горячие минеральные источники, которые были известны еще в римскую эпоху. Историки предполагают, что император Карл Великий устроил здесь свою резиденцию именно благодаря им. В число достопримечаельностей Аахена входят не только исторические памятники, но и фонтаны. Интересно посетить фонтаны «Петушиный вор», «Воробьиный», «Кукольный».

Из других интересных достопримечательностей следует упомянуть госпиталь Мариагильф (1848—1865гг.) и замок Франкенберг, по преданию служивший любимым местом пребывания Карла Великого. Есть легенда о том, что под землёй вблизи замка лежит волшебное кольцо, принадлежавшее Фастраде. Под чарами кольца Карл влюбился в Фастраду, а после смерти её неохотно покидал город, где кольцо находилось.

Интересен музей Людвиг-форум. Здесь собраны работы художников XX-XXI веков. Поклонников Энди Уорхолла и Роя Лихтенштайна ждут самые известные работы мастеров поп-арта.

!>